Главное на сегодня:

 НЕПОБЕДИМЫЙ ШЕРШЕНЬ 



Завод Boeing в Сент-Луисе, штат Миссури модернизирует легендарные палубные самолёты F/A-18E/F Super Hornet. Новейшая конфигурация называется Block III. Это означает, новый самолёт сможет нести больше боевой нагрузки на более высоких скоростях и большей высоте. Конкретные цифры в Boeing называть отказываются. Секретно. Однако, известно, что модернизированные Super Hornet получат новые конформные топливные баки. Это увеличит их дальность. Машину оборудуют более совершенной кабиной пилота. Улучшат сетевую архитектуру, поставят новую электронику и даже оснастят Super Hornet стелс покрытием.

Кстати, глубокой модернизации подвергнутся и старые самолёты радиоэлектронной борьбы Growler E/A-18G.

Как говорят старожилы Пентагона, совсем недавно в 2016-м и в 2017 году морская авиация собралась распрощаться с истребителями Super Hornet. В военных кругах царило воодушевление. На смену шли новые авианосцы с новыми самолётами F-35С. Однако, после того, как ввод в строй нового вооружения стал постоянно откладываться, военачальники внезапно передумали. Уже официально объявлено: Военно-морской флот США потратит около 9,2 миллиардов долларов на закупку 110 Block III Super Hornets с 2019 по 2023 годы. Огромные деньги.
Срок службы новых самолётов F/A-18E/F Block III увеличен до 9000 лётных часов. Всего модернизацию должны пройти около 450 истребителей. Это почти 100 процентов ударной силы авианосцев.

Чем же так полюбились Hornet и Super Hornet военным? Почему срок службы последних продлён примерно до 2040 года, а может и дольше?
Тут надо углубиться в историю.
Как рассказывают старожилы ВМС, в первый день войны в Персидском заливе четыре F/A-18C взлетели с американского корабля «Саратога» и взяли курс на Ирак. Им предстояло разбомбить аэродром на юго-западе страны. Каждый самолёт нёс четыре бомбы MK 84, две ракеты AIM-7 Спарроу, две AIM-9L и ещё кое-что по мелочи.
Когда четвёрка Super Hornet подошла к Ираку, пилоты получили предупреждающий сигнал от самолета E-2 Hawkeye: поблизости находятся два иракских МиГ-21. Скорее всего – они вступят в бой. Так и произошло.

МиГи Саддама Хусейна пошли на перехват истребителей Super Hornet.
Противник приближался со скоростью 1.2 Маха.
Первая пара F/A-18C пошла им навстречу. Ведущий истребитель выпустил по первому МиГу-21 сразу две ракеты: «Спарроу» и «Сайдвиндер». Второй Super Hornet атаковал свою цель одной ракетой «Сайдвиндер». Оба иракских самолета были уничтожены. От первоначального предупреждения до уничтожения истребителей противника прошло всего 40 секунд. Впрочем, за многие десятилетия службы два иракских МиГа так и остались единственной победой F/A-18 Hornet/Super Hornet над равным по технической мощи противником. Больше американские ВМС сильных врагов не встречали.

Кстати, аббревиатура «F/A» в названии Super Hornet F/A-18 означает, что самолет выполняет одновременно две функции: истребителя и штурмовика.
В своё время этой машиной американские моряки заменяли сразу несколько типов самолётов палубной авиации.
Во Второй мировой войне самолёты Grumman F6F Hellcat и Vough F4U Corsair пытались играть сразу две роли: пикирующего бомбардировщика и истребителя. Но с неразвитыми технологиями это получалось плохо. Поэтому американская палубная авиация в 1950-х и 60-х годах разделилась чётко на два типа самолётов: истребители и штурмовики. Легендарный F-4 Phantom во времена Вьетнамской войны неплохо показал себя, как истребитель/штурмовик. Но Военно-Морской флот в 1969 году создал для защиты авианосцев отдельный самолёт: Grumman F-14 Tomcat. Машина оказалась хорошей, но очень дорогой.

Начали искать дешёвую альтернативу. Выбор оказался небольшим. Либо одномоторный самолёт General Dynamics YF-16 или двухмоторный Northrop YF-17.
Первый встал на вооружение ВВС под именем F-16 Fighting Falcon. Но Флот предпочитал самолёты с двумя двигателями. Когда Northrop объединился с McDonnell Douglas, оборонные компании переработали флотскую версию YF-17. Так и появилась на свет машина под именем Hornet F-18.

Поначалу машину собирались выпускать сразу в трёх вариантах: одноместный F-18 для замены F-4, одноместный A-18 для замены A-7 Corsair и двухместный TF-18 – тренировочный. При надобности он также мог служить полноценным истребителем.
Однако, затем инженеры Northrop/McDonnell Douglas решили не плодить сущности и попросту объединили одноместные варианты самолёта в один истребитель F/A-18A. Двухместный TF переименовали в F/A-18B.

Планер и шасси нового самолёта значительно усилили. Добавили специальный крюк (гак) для посадки на палубу. Инженеры оснастили машину механизмом сгиба крыла. Трапециевидное крыло F/A-18 получило 20-градусную стреловидность на передней кромке и прямую заднюю кромку. В машине разместили большие внутренние баки и дали ей солидные двигатели General Electric F404-400. Новый реактивный самолет имел полностью электрическое управление механизмами и узлами. Кабину оснастили головным дисплеем и многофункциональными ЭЛТ-дисплеями. Глазами стал новейший радар Hughes AN/APG-65. На концах крыльев подвешивались инфракрасные ракеты Sidewinder. В носовой части инженеры установили 20-мм пушку М61.
Новый самолет Hornet впервые увидел небо в ноябре 1978 года.

Первые F/A-18A поступили на вооружение эскадрильи морской пехоты VMFA-314 в MCAS El Toro. Пехотинцы моря хвалили F/A-18 за точность удара и надежность. По сравнению с F-14A и A-6E Intruder машина требовала половину времени на своё техническое обслуживание.
В 1986 году, побросав свои A-4 Skyhawks, на Hornet пересели пилоты знаменитой американской пилотажной группы Голубые Ангелы. (Типа наши Стрижи).

Свои боевые качества истребители Hornet F/A-18 смогли показать во время бомбардировок Ливии. Они взлетали из Кораллового моря и долбили ливийские ПВО. Результат оказался неплохим. К концу 1989 года Военно-воздушные силы Канады, Австралии, Испании, Кувейта и Швейцарии также заказали F/A-18 для своих нужд. Хороший инструмент в хозяйстве пригодится всегда.

Как и любая новая машина Hornet F/A-18 имел кучу недостатков. Но все они оперативно исправлялись инженерами. Со временем самолёт стал эффективной ночной и всепогодной машиной.
В 1987 году McDonnell Douglas представил на суд публики F/A-18C и двухместный D. Вариант усовершенствованного самолёта C/D получил новый радар, авионику, новые ракеты AIM-120 AMRAAM, AGM-65 Maverick и AGM-84 Harpoon air-to-air/surface. Инженеры поставили на машину и новые движки F404-GE-402. Их тяга увеличилась на 10 процентов.

Вскоре улучшенный Hornet F/A-18 стал активным участником всех театров военных действий. Он блистал на войне в Заливе. Служил над Боснией и Косово в 1990-х годах. Поражал цели в Афганистане после 11 сентября. Участвовал в операции «Иракская свобода». За всё это время на Hornet F/A-18 погибли всего только три пилота.
Последний F/A-18C собрали в августе 2000 года в Финляндии. Машина пошла служить в ВВС этой страны.

Пока Hornet F/A-18 господствовал в небе, флот активно искал ему замену. Вариантов рассмотрели много. Собирались даже приспособить к авианосцам легендарные нынче F-22 Raptor. Но не срослось. Советский Союз распался. Американский военный бюджет моментально усох. В 1991 году отменили проект А-12 Avenger, в 1992 году флот отказался от собственной версии F-22. В результате осталась одна надежда: создать Super Hornet. ВМФ заказал одноместный F/A-18E и двухместный F в 1992 году. И хотя эти самолеты имеют много общих характеристик с оригинальным Hornet, они всё равно разные. Самолёты модели E/F на 20 процентов тяжелее. У них на треть больше топлива. Большая площадь и модификация крыла увеличила грузоподъемность на 25 процентов. Движки General Electric F414-GE-400 увеличили тягу на 35 процентов. Super Hornet получил также новое бортовое оборудование, электронные системы и активный радар с электронным сканированием AN/APG-79.

Впервые Super Hornet взлетел 29 ноября 1995 года. Началась пятилетняя программа испытаний. За это время McDonnell Douglas слился с Boeing.
После приёмки истребитель Super Hornet E / F прозвали «носорогом». На него пересела знаменитая пилотажная группа Голубые Ангелы. В 2001 году машина поступила на флот.
В 2002 году «носороги» наведались в Ирак. Они уничтожали ракетные установки класса «земля-воздух», занимались поддержкой войск с воздуха. Затем начались боевые вылеты в Афганистан. Борьба с ИГИЛ, разведка и бомбёжка. В общем, жизнь текла своим чередом.

За прошедшие годы промышленность построила более 500 Super Hornet E / F. Когда поставки нового палубного истребителя F-35C стали задерживаться, флотские командиры с удовольствием заказали себе ещё Super Hornet E / F.
У машины очень хороший послужной список. Поэтому её покупают по всему миру. Австралия приобрела F / A-18F, недавно заказал партию самолётов Кувейт. Канада решила вместо F-35 купить 18 Super Hornets E / F.
В общем, этому самолёту предстоит воевать ещё очень долго. Пока доведут до ума F-35.
Друзья! Оставляйте комментарии! Подписывайтесь на сайт! Впереди много интересного!
Читать далееСкрыть