Главное на сегодня:

 КРУТОЙ A-10 THUNDERBOLT II 



Если верить сообщениям из ВВС США, в минувший понедельник новые крылья обрёл последний из 173-х легендарных штурмовых самолётов A-10 Thunderbolt II. В миру он больше известен, как Warthog (Бородавочник).
Подполковник Райан Ричардсон, командир 514-й летной испытательной эскадрильи на A-10 Thunderbolt II на базе ВВС Хилл, штат Юта, 25 июля 2019 года. (Алекс Р. Ллойд / ВВС)
Благодаря современным материалам и новой компоновке, крылья оказались легче и крепче прежних. По-новому скомпонованы и проложены также электрические провода в машине. (Чуть ранее в систему A-10 Thunderbolt II добавили современные электронные датчики и обновили компьютеры). Модернизированные крылья машины рассчитаны на 10 000 часов полета без осмотра в депо. За это дело Пентагон заплатил Boeing $1,1 млрд.
Как говорят всяческие военные эксперты, модернизация позволит Warthog’ам спокойно летать и воевать минимум до конца 2040-го года.

Справедливости ради надо заметить большие американские военные шишки не раз порывались списать все A-10 в утиль и забыть о них навсегда. Оправдывалось это преклонным возрастом самолёта и чрезмерной дороговизной программы закупок F-35.
В конце-концов страсти накалились настолько, что сторонники Warthog’ов прямо обвинили руководство ВВС США в нежелании оказывать сухопутным войскам тактическую поддержку с воздуха. Поскольку А-10 фактически единственный самолёт, который десятилетиями прикрывал пехоту на всех фронтах, подобные обвинения попахивали уже государственной изменой. Чиновники ВВС и Пентагона пошли на попятный, и выдали необходимые деньги на модернизацию A-10 Thunderbolt II. (Надеюсь, глава Пентагона не будет заставлять меня публично извиняться за выражение «пошли на попятный»). Генерал Герберт «Ястреб» Карлайл, начальник боевого командования ВВС, заявил недавно, что все модернизированные A-10 продолжат службу на авиабазе Инджирлик в Турции. Где присоединятся к вечной борьбе с Исламским государством.
А-10 даёт залп из пушки ГАУ-8
Почему же A-10 Thunderbolt II самый крутой самолёт? Как Warthog завоевал мировую славу и любовь пехоты? Если посмотреть военную историю, то более драчливого самолёта, наверное, не найти. Многим поколениям солдат на передовой, зубастый акулий облик машины был милее рожи самого патриотичного генерала, который их сюда послал. А стрррррррр-екотание 30-мм пушки ГАУ-8 в небесах звучало райской песней.

Восхождение Thunderbolt IIначалось во Вьетнаме. В те годы Соединенные Штаты имели парк дорогих многоцелевых самолетов, таких как F-105 Thunderchief и F-4 Phantom. Этими самолётами восторгались. Их превозносили. Однако, как это водится у военных, внезапно выяснилось, что для реальной войны дорогущие машины не годятся. Войска в густых джунглях остались без поддержки с воздуха.
Пентагоновцы спешно разыскали где-то в антикварных магазинах и на блошиных рынках пропеллерные самолеты. Взяли даже корейский A-1 Skyraider. Но основная нагрузка легла на армейские вертолеты. Что тоже не особо помогало. Попутно пентагоновцы срочно заказали у промышленности новый штурмовой самолёт. В 1972 году из нескольких представленных прототипов чиновники ВВС выбрали Бородавочника.

Глядя на A-10 Thunderbolt II, сторонним зрителям в глаза бросались сразу две вещи. Первая – самолёт получился довольно уродливым. Вторая - А-10 явно построили вокруг 30-мм вращающейся пушки GAU-8 Avenger. То есть семиствольной пушке приделали крылья. Когда в 1976 году Warthog попали на фронт, в пехоте даже погрустнели. Образ А-10 никак не вписывался в представления о самолёте под названием Thunderbolt (Удар молнии). В войсках ему немедленно дали ту самую обидную кличку Warthog- Бородавочник.
Многие пилоты обзывали самолёт драндулетом и телегой с мотором. Лётчики F-15, а затем и F-16 язвительно говорили: «На приборной панели A-10 вместо часов висит отрывной календарь». Большинство генералов ВВС США также считали двухмоторный штурмовик анахронизмом, непригодным для работы на современном поле боя, где ему предназначалось убивать советские танки. Где это видано, чтобы у самолёта было только три режима полёта (три положения дроссельной заслонки): полный дроссель, 50 процентов и «выкл.»?

Однако, как показала практика войны, самолёт получился не убиваемый. А-10 обладает небольшой скоростью и высокой маневренностью на малой высоте. Thunderbolt может взлетать прямо из грязи и болот у линии фронта. Обшивка крыла Бородавочника не является несущей. Поэтому поврежденные участки легко меняются в полевых условиях. Очень часто на фронте за неимением материалов на дыры в обшивке приклеивали американским «Моментом» куски от металлического забора. И самолёт летал потом не хуже прежнего.
Положение двигателей General Electric TF-34-GE-100 защищало их от летящих с земли предметов. Как на взлётно-посадочной полосе (камни, ветки, комья грязи), так и над джунглями (пули, осколки). Кроме этого, струи выхлопных газов двигателей над хвостом самолета в некоторой степени защищают А-10 от наведения инфракрасных ракет «земля-воздух». Оба двигателя стоят очень близко к осевой линии самолета. Поэтому при отказе одного движка, машина может почти без проблем лететь дальше.

Кокпит А-10 и все его системы управления защищают почти 600 килограмм титановой брони. Инженеры называют эту компоновку «ванной».
Ванна выдерживает прямые попадания бронебойных снарядов калибром до 23-мм. Стекло кабины легко держит очередь из пулемёта калибром 12,7-мм. Более того, все важные системы управления машины дублированы. Самые критические механизмы снабжены еще и ручным управлением. Иными словами, самолёт можно изрешетить в труху, но машина всё равно дотянет до аэродрома.
В 2003 году неподалёку от Багдада капитан Ким Кэмпбелл на своём А-10 из 75-й истребительной эскадрильи нарвался на мощный огневой шквал с земли. Пули и снаряды растерзали машину в лохмотья. Бородавочник перестал слушаться управления. Тогда пилот включил ручную «резервную механическую систему управления полетом». Самолет стал послушным и с помощью ведомого сел на свой прифронтовой аэродром.

Это лишь один из множества других ярких примеров из жизни Бородавочников. Сегодня никто уже не сомневается в их живучести и смертоносности. Несмотря на преклонный возраст, машина до сих пор может легко адаптироваться к любым технологическим новшествам. Под крыльями A-10 Thunderbolt II несёт широкий спектр самого современного вооружения: обычные бомбы, кассетные бомбы, лазерные управляемые бомбы, современные JDAM и WCMD, ракеты AGM-65 Maverick и AIM-9 Sidewinder, много чего ещё и просто осветительные ракеты. И, конечно же, в арсенале остаётся невероятно популярная семиствольная 30-мм пушка «Мститель» GAU-8. Её 30-мм бронебойные снаряды с вольфрамовым или урановым сердечником по-прежнему веский аргумент на любом поле боя.

Кстати, пушка системы Гатлинга составляет 16 процентов от общего веса всего самолёта. Она посылает снаряды со скоростью 3900 выстрелов в минуту. Когда GAU-8 вынимают из корпуса для обслуживания, то хвост А-10 необходимо придерживать, чтобы он не воткнулся в землю.

В 1991 году закончилась Холодная война. Казалось бы, дни Бородавочника теперь уж точно сочтены. Кому нужен этот самолёт, когда произошла такая геополитическая катастрофа с исчезновением Советского Союза и советских танкистов?
Однако, затем началась Первая Иракская война. Снова пришлось защищать пехоту с воздуха. И лучше тихоходного Бородавочника никого не нашлось. Статистика боевых вылетов говорит сама за себя.
Во время Первой Иракской А-10 с успехом проделали то, к чему их, собственно готовили изначально: уничтожили более 900 иракских (читай советских) танков, 2000 других (советских) боевых машин и 1200 артиллерийских орудий. Своими пушками ГАУ-8 Бородавочники сбили два иракских боевых вертолета.

Через несколько лет, на второй день войны в Персидском заливе пара Бородавочников ракетами Maverick и пушками уничтожила 23 танка в течение трех боевых вылетов. Говорят, иракские войска прозвали А-10 «крестом смерти». Имея в виду его крестовидную форму на фоне неба и смертоносность. Правда это или вымысел уже неведомо. Все, кто встречал Бородавочника в бою, как правило, давно мертвы.
Вот и получается, что с развалом СССР, А-10 участвовали в каждом крупном военном конфликте по всему миру. Они воевали над Боснией и Герцеговиной, искали сбитого летчика F-117А в Косово. В последние годы самолеты участвовали в операции «Иракская свобода» и громили террористов в Афганистане. На обеих ТВД на их долю приходится 32 процента боевых вылетов. С 2006 по конец 2013 года самолеты А-10 выполнили 19 процентов от общих боевых полетов в Ираке и Афганистане. Это больше, чем налетали F-15E Strike Eagle или B-1B Lancer. Больше Thunderbolt II летал только F-16.

На начало 2015 года вклад «Бородавочников» составил 11 процентов от всех боевых вылетов ВВС США против ИГИЛ в Ираке и Сирии.
Как шутят пилоты А-10, Бородавочник непопулярен только пока не надо ни с кем воевать.
В общем, учитывая прежний опыт и заслуги на поле боя, самолёт оставили на службе до 2040 года. В принципе это логично: гонять за террористами на супердорогом F-35, (один час полёта, которого стоит 40-70 тысяч долларов) слишком дорогое удовольствие для бородатых бармалеев из ИГИЛ.

Друзья! Регистрируйтесь на сайте! Так вы сможете оставлять комменты! 
Читать далееСкрыть