06.05.2019
DILITHIUM: КАРМАННЫЙ ЯДЕРНЫЙ РЕАКТОР

Министерство обороны США запустило проект под красивым названием Dilithium. В нашем мире этим словом обозначают двухатомную молекулу лития. Во Вселенной StarTrek– это редкий минерал. Он помогает космическим кораблям летать быстрее света.

Однако, к содержимому проекта эти пояснения никак не относятся. Главная цель Dilithium’а - создание крошечного, легко переносимого и почти не разрушаемого ядерного реактора. Военные хотят использовать его, как источник энергии на передовых оперативных базах и на военных объектах в зоне вооружённого конфликта.

Если проект Dilithium состоится, американская армия получит огромное преимущество – обильный и нескончаемый источник энергии для всех военных и сопутствующих бытовых нужд. Ведь зачастую доставка дизельного топлива на базы сопряжена с опасностью. Колонны цистерн двигаются иногда по враждебной территории. На них нападают, сжигают. Топливо и электричество в зоне боевых действий приходится экономить.

Тогда как современное оружие и военное оборудование требуют всё больше и больше энергии.


Подобный армейский ядерный энергетический проект Пентагон разрабатывал ещё в 1954 году. В самые первые и трудные дни атомной эры. За два десятилетия американская армия построила и запустила в работу восемь малых энергетических реакторов разной мощности. От одного до десяти мегаватт электроэнергии. Пять из этих реакторов до некоторой степени можно было перевозить грузовиками. Три реактора развернули на удалённых базах в Гренландии, Аляске и Антарктике.

В 1961 году в реакторе SL-1 в Айдахо расплавилось и взорвалось ядерное топливо. Погибли три оператора. Со временем остальные реакторы военные признали ненадежными и слишком дорогими в эксплуатации. В 1977 году ядерную программу малых реакторов окончательно закрыли.

 

За это же время гражданская атомная энергетика сделала огромные успехи. Да, случались аварии вроде Three Mile Island в 1979 году, Чернобыль в 1986-м и Fukushima в 2011 году. Однако, сегодня появилось новое поколение небольших коммерческих атомных станций. Инженеры уверяют, они менее дорогостоящие и просто супер-безопасные.

Пентагону это понравилось. Объявили тендер. Согласно запросу Министерства обороны ядерный реактор должен выдавать мощность от 1 до 10 мегаватт электроэнергии. Его общая масса не должна превышать 40 тонн. Реактор должен помещаться на платформу грузовика. Влезать в трюм судна и в брюхо самолёта. Плюс к этому атомная установка должна подавать энергию, как минимум 3 года без дозаправки, а также иметь полуавтоматический режим работы.

Что касается безопасности, то военные добиваются от инженеров полностью безобидного реактора, который не сможет взорваться и отравить всё вокруг даже при атаке на него вражеской армии. Причём последние требования являются ключевыми. Поскольку ядерные реакторы на опорных базах или в зоне военных действий станут главными мишенями противника. Это к гадалке не ходи.

Поэтому требования военных однозначны: открытые мобильные атомные станции «должны выжить в прямой кинетической атаке». Если командирам придется тратить значительные ресурсы на защиту реакторов, они станут бременем, а не преимуществом.


Один из главных вопросов, которым задаются сегодня инженеры-ядерщики: можно ли построить реактор с броней от танка? Ведь ядерный реактор представляет собой банку, набитую радиоактивным материалом под высоким давлением и температурой. Даже если реактор после поражения снарядом или РПГ не взорвётся, то радиоактивные частицы, пыль – всё равно попадут в атмосферу. Наружу обязательно вылетят осколки реакторного топлива. Что тоже неприятно. Например, реактор мощностью в 1 мегаватт содержит большое количество высокорадиоактивных, долгоживущих изотопов, таких как цезий-137. И вообще: какие собственно удары он должен держать: снаряд, ракету, мину, РПГ?

Среди инженеров не смолкают и споры о том, на каком топливе должны работать мобильные реакторы? Первоначально собирались использовать высокообогащенный уран, который нельзя применить в ядерном оружии. Однако, даже такое топливо обладает большим боевым потенциалом. Отравить можно всё вокруг на долгие годы.

Более того, многие эксперты полагают, если Пентагон успешно реализует проект Dilithium и получит мобильные ядерные реакторы, соперники США также рьяно примутся за дело. Мир в скором времени обрастёт мобильными атомными станциями. За этим неизбежно последует широкое расползание ядерных материалов по всему Земному шару.

Несмотря на массу вопросов армия США уже назначила дату первого показа нового армейского ядерного реактора. Это произойдёт в 2023-м году. Насколько известно, Национальная лаборатория Айдахо (INL) вообще собирается показать армии свой первый прототип уже в 2021 году. Ну, что ж – будущее, как говорится, наступило.