19.04.2019
КАК ФЕЛИЦИЯ ПОМОГЛА НАЙТИ СУБАТОМНЫЕ ЧАСТИЦЫ
Перед вами хорёк по имени Фелиция. В 1971 году этот пушистый зверь начал работать в Национальной ускорительной лаборатории в Батавии (штат Иллинойс, США). Фелиция участвовала в наладке и первых экспериментах самого большого в мире на тот момент кольцеобразного, 200-миллиардного электрон-вольтового протонного синхротронного ускорителя частиц. Здорово, правда? Одно название чего стоит. Теперь посмотрите на себя и свои достижения. Чего добились вы? Впрочем, вернёмся к физикам.
Национальная ускорительная лаборатория строится около Батавии, штат Иллинойс, около 1969 года, фото Fermilab, AtlasObscura
Национальная ускорительная лаборатория строится около Батавии, штат Иллинойс, около 1969 года, фото Fermilab, AtlasObscura

Сегодня кольцевой ускоритель известен, как Fermilab. Его назвали в честь физика Энрико Ферми. Не станем забивать голову всякими научными подробностями, важно тут только одно: кольцевая труба, где летят на околосветовой скорости частицы (протоны), окружена тысячью огромных магнитов. Именно они своими полями разгоняют и сортируют частицы. И вот эти огромные штуки весом в 13 тонн стали разрушаться. Трескалось лакированное покрытие, ломались витки обмотки. За два месяца работы учёные заменили 350 магнитов. Это огромные деньги и каторжный труд.

30 июня 1971 года физикам удалось впервые прогнать пучок частиц по всему кольцу. Но стоило им увеличить скорость частиц, как некоторые магниты сгорели от короткого замыкания. После долгих раздумий причину поломки нашли путём логических размышлений. Во время замены первых магнитов, в вакуумных трубах, где летят протоны, остался металлический мусор. Эта стружка и стала причиной короткого замыкания. Металлический мусор требовалось вычистить. Но как?

За советом послали к британскому инженеру Роберту Шелдону. Он слыл хорошим специалистом по поиску грошовых решений для дорогостоящих проблем. Учёные и так уже разорили правительство на одних только магнитах. Роберт Шелдон вник в проблему и сказал, что у него есть на примете знакомый хорёк. Если ему дать чистящий инструмент – он сделает своё дело не хуже пылесоса. Послали теперь уже за хорьком. Это и была Фелиция.

Техник проверяет прибор который контролирует систему вакуума в разделе строящегося Синхротона гиганта 200 БЭВ, около 1970 г. фото Fermilab, AtlasObscura
Техник проверяет прибор который контролирует систему вакуума в разделе строящегося Синхротона гиганта 200 БЭВ, около 1970 г. фото Fermilab, AtlasObscura

Фелиция жила на ферме в Гейлорде, штат Миннесота и среди своих собратьев считалась самой маленькой. Всего 38 сантиметров в длину. Её мех был коричневый с чёрными пятнами. И несколько белых пятен украшали мордочку. Физикам Фелицию продали за 35 долларов.

В первый рабочий день на зверька надели специальный ошейник и подгузник. Поскольку какашки хорьков тоже помешали бы эксперименту с частицами. К ошейнику Фелиции привязали веревочку. Хорьку требовалось протащить её на другой конец трубы. Затем к верёвке прицеплялись специальные тампоны с моющим средством, тампоны сухой протирки и техники протягивали эту гирлянду через всё кольцо. Таков был план.

Однако, поначалу Фелиция отказалась войти в главное кольцо вакуумной трубки. Может её испугала огромная чёрная дыра? Может незнакомые запахи или ещё что? В любом случае, зверьку предлагали совершить маленький подвиг. Фелиции предстояло пройти по узкой трубе в кромешной темноте 6,5 километров.

Фелиция на работе, тренировка. Очень скоро её предстоит пройти 6,5 километров по тёмной трубе. фото Fermilab, AtlasObscura
Фелиция на работе, тренировка. Очень скоро её предстоит пройти 6,5 километров по тёмной трубе. фото Fermilab, AtlasObscura

Учёные стали тренировать хорька на других, более коротких трубках ускорителя. Расстояние пробежек каждый раз увеличивали. Наконец, настал день, когда Фелицию снова запустили в тёмную трубу главного ускорителя. Очевидцы тех событий рассказывают, что после первой пробежки по тоннелю в 6,5 километров Фелиция выглядела усталой и немного ошеломлённой. Видимо, её удивила эта сверхдлинная и тёмная нора. Но со своим делом хорёк справился прекрасно. Техники протянули гирлянду тампонов через трубку. Как и предполагалось, тампоны собрали кучу металлической пыли и стружки. Помимо главной вакуумной трубки ускорителя, Фелиция чистила и другие секции. Которые ещё только строились. Вскоре о работе хорька узнали газетчики. В прессе, на полном серьёзе стали задавать вопрос: какую награду заслужила Фелиция за время работы в ядерной физике?

Фелиция появляется из вакуумной трубы длиной 700 метров.  фото Fermilab, AtlasObscura
Фелиция появляется из вакуумной трубы длиной 700 метров. фото Fermilab, AtlasObscura

Однако, учёные лаборатории и так были в восторге от смелого хорька. Фелицию обожали все. Кормили её отборным куриным мясом, печенью, рыбой. Особенно ей полюбились сырые гамбургеры. Сотрудники лаборатории часто брали зверька к себе домой переночевать.

Тем временем инженер Ганс Каутцки для чистки главного кольца изобрёл так называемого «магнитного хорька». Он прикрепил дюжину чистящих дисков к стержню из нержавеющей стали вместе с гибким 700-метровым кабелем из той же нержавейки и при помощи сжатого воздуха выстрелил этим устройством через участок главного кольца. Результат чистки оказался не хуже. За 12 выстрелов удалось почистить всё кольцо.

Всего Фелиция совершила свыше 20 пробежек по трубам лаборатории. Однако, когда учёные соединили секции новой круговой трубы, длинна трассы стала слишком длинной для зверька. Фелицию отправили в полу-отставку. Теперь большую часть времени она работала домашним питомцем. Гостила по очереди у сотрудников лаборатории. Однажды вечером, в начале весны Фелиция заболела. Это случилось в доме Чарльза Кроуза. Учёный отвез Фелицию к ветеринару. От лекарств ей стало получше. Но через два дня 9 мая 1972 года она умерла.

Сотрудники планировали сделать из тела Фелиции чучело. И выставить его на обозрение, как символ лаборатории. Однако, теперь уже никто не помнит, что произошло дальше. Было ли чучело? А если и было, то куда оно делось?

Фелиция во время одной из своих последних пробежек по трубе в лаборатории мезона. фото Fermilab, AtlasObscura
Фелиция во время одной из своих последних пробежек по трубе в лаборатории мезона. фото Fermilab, AtlasObscura

Некоторые старожилы рассказывают, будто Фелицию похоронили под большим дубом, неподалеку от лаборатории. В красивой картонной коробке. Туда же положили несколько желудей. Главное лакомство всех зверей. И её любимый сырой гамбургер.

Когда же несколько лет спустя журналисты попытались отыскать место захоронения Фелиции, оказалось, многие сотрудники лаборатории уже умерли. Новые физики знали о хорьке только по легендам. Которые до сих пор передаются из уст в уста.

Что касается физики, из 13 субатомных частиц, известных сегодня науке, три частицы найдены благодаря опытам в лаборатории Fermilab, где работал хорёк по имени Фелиция.

Друзья! Добавляйте сайт в Избранное! Регистрируйтесь на сайте и оставляйте комменты! Интересного ещё очень много!