15.05.2019
ВМС США СКОРО ОСЛЕПНУТ
Перед вами датчики sonobuoys. Они жизненно необходимы Военно-морскому флоту США. С их помощью моряки находят вражеские подводные лодки. В частности американских военных волнуют субмарины России и Китая. Однако, в скором времени американские ВМС лишатся датчиков sonobuoys и ослепнут. Поскольку эта аппаратура, по признанию Пентагона – «ключевое оружие для слежения за китайскими и российскими подлодками».



Каждый датчик sonobuoys весит 3,6 килограмма. 90 сантиметров в длину и 30 сантиметров в диаметре. Sonobuoy – считается одноразовым. При объявлении подводной охоты датчики загружаются в самолёт P-8 или в вертолёт MH-60R Sea Hawk. Примерно 120 штук на машину.
Затем sonobuoys сотнями сбрасывают с воздуха в воду. Датчики погружаются на определённую глубину, где засекают движение любого подводного объекта. Информация тут же передаётся противолодочным силам. В среднем такое подводное «поле» датчиков работает чуть больше восьми часов. Если район нужно контролировать дольше. Процедуру сброса повторяют.
Моряки загружают sonobuoys на вертолет MH-60R Sea Hawk на полетной палубе эсминца класса Arleigh Burke USS Oscar Austin (DDG 79) во время полетов 10 мая 2017 года. (ВМС США / Sean Spratt)
Датчики sonobuoys служат американским и британским ВМС уже не одно десятилетие. Однако, по словам американских моряков, в прошлом 2018 году интенсивность появления российских и китайских субмарин у берегов США выросла на 50 процентов. Подводные лодки прощупывают оборону континента и выполняют учебные атаки. Из-за этой возросшей активности расход датчиков sonobuoys также существенно вырос. Пентагон уже собрался купить 204,000 датчиков, когда неожиданно выяснилось, что фирма-производитель – на грани банкротства. И ничем помочь уже не может.

По данным Defense News, у американских военных сложилась весьма порочная практика. Многие оружейные системы в арсенале Пентагона имеют только одного проверенного поставщика. Стоит этой фирме по каким-либо причинам исчезнуть, военные могут лишиться оружия или боеприпасов.
В данном случае датчики sonobuoys производит совместное американо-британское предприятие ERAPSCO.
По данным Пентагона, фирма ERAPSCO распадется уже к 2024 году. При этом ни одна из сторон — ни Sparton Corp. из Шаумбурга, штат Иллинойс, ни Ultra Electronics из Мидлсекса в Великобритании — не имеет необходимых денег и не может наладить производство датчиков самостоятельно.

В дело вмешался даже президент США Дональд Трамп. Недавно он подписал указ об оборонном производстве. Где приказал наладить выпуск пяти типов датчиков sonobuoys на территории США, местными силами. Однако, коммерческие компании требуют у государства помощи в создании независимых производственных линий. В общем, как сказал представитель Министерства обороны подполковник Майк Эндрюс: «Необходимо срочное вмешательство Минобороны в рынок».
Кстати, бюджет на закупку sonobuoy для флота вырос со 174 миллионов долларов в 2018 году - до 216 миллионов в 2019 году. В 2020-м ВМС собираются потратить уже 264 миллиона долларов. И как говорят в Пентагоне, это не предел. Если активность российских и китайских подлодок не снизится – расходы только возрастут.