27.04.2019
СПУТНИКИ ПРЯЧУТСЯ В КОСМИЧЕСКОМ МУСОРЕ
С появлением первых спутников-шпионов, инженеры Lockheed Martin стали ломать голову, где их спрятать? Если помните, спутники тогда получались большими, громоздкими. Летали словно огромный булыжник с крыльями-солнечными панелями. Не заметить такие бульдозеры было очень трудно.
С появлением микропроцессоров всё круто изменилось. Шпионские спутники стали значительно меньше, а на орбите к тому времени появилась целая свалка космического мусора. Идеальное сочетание.
Спутники CubeSats меньше, дешевле и манёвренней своих прежних собратьев. Их можно запускать даже с самолётов. Благодаря своим скромным размерам они теперь могут прятаться среди космического мусора и тихонько наблюдать за объектами на Земле, ничем себя не выдавая. Более того, как говорят инженеры Lockheed Martin, спутники можно маскировать и другими способами. Например, делать их похожими на космический мусор – на обломки от верхней ступени ракеты или останки космонавта (шутка). Подойти и проверить, что это - на самом деле нельзя. А на радаре – всё едино. Главное, чтобы спутник молчал и не пикал.

Мало кто знает, что заинтересованные ведомства в США при каждом запуске спутника смотрят по локатору за обстановкой на орбите. Что туда попало, что упало обратно. ВВС США ведут официальную базу данных об орбитальной активности. Круглые сутки, без праздников и перерывов на обед, они изучают, как меняется обстановка при каждом витке Земли. Кроме того, картина космического мусора на орбите постоянно меняется. Какие-то куски распадаются на более мелкие, какие-то части от космических аппаратов падают и сгорают в атмосфере. Специалисты ВВС США всё это тоже скрупулёзно отслеживают и записывают. Поэтому когда на орбите внезапно появляется новый объект, компьютер уже может точно вычислить: это мусор или новый спутник какой-нибудь великой космической державы?
Современные радары слежения отображают космический мусор очень хорошо и подробно. Инженеры Lockheed Martin не исключают, что в России также налажена подобная служба. Однако, острота конкуренции в этой области не спадает. Например, если сегодня радиолокатор наблюдения за космосом может отслеживать 2,000 единиц космического мусора. То теперь ему на смену идёт новая аппаратура. Так называемый S-полосный радиолокатор. Он как минимум в десять раз чувствительнее и мощнее. Первая из двух установок USAF «Space Fence» строится на острове Кваджалейн в Тихом океане, а другая - в Австралии. Как прогнозируют специалисты из Lockheed Martin, включение этих двух радаров покажет людям еще более масштабную картину той космической свалки, что образовалась на орбите Земли.