16.05.2019
ЯРОСТЬ СОЛНЦА

В 1859 году на Землю обрушилась мощная солнечная буря. По счастью, человечество к тому времени ещё не вступило в полной мере в эпоху электричества. Потери оказались минимальными. Однако, даже эти последствия человечество помнит до сих пор.

Магнитная буря навела шороху на планете. Северное сияние наблюдали на Кубе. Телеграфисты потеряли тонны оборудования. Из аппаратов летели искры. Скачки энергии сжигали приборы и лампы.

Случись такая буря сегодня – наша цивилизация погрузилась бы в хаос за несколько минут. Мы лишились бы интернета, чувствительных медицинских приборов в больницах, GPS навигации, загорелись бы электроподстанции. В городах пропал бы свет. Отключилась канализация и водоснабжение. Случись эта буря летом, через две недели по всему миру началась бы мощная пандемия холеры, тифа и других страшных болезней. А всего-то казалось бы – вспышка на Солнце.


Если верить учёным, мощные шторма на Солнце происходят раз в 100-200 лет. Последний раз Земля подверглась испытанию в 1859 году. Прошло почти 200 лет. А у человечества ничего не готово к встрече очередного катаклизма. Мы настолько беспечны, что о новой губительной солнечной буре никто даже не задумывается. За исключением нескольких учёных.

Не так давно Европейское космическое агентство запустило специальную миссию под названием «Лагранж». Новые спутники должны стать системой раннего предупреждения для всего человечества. Справедливости ради надо сказать, какая-то система раннего предупреждения все-таки существует. За солнечной активностью непрерывно наблюдают. Однако, учёные получают данные о надвигающейся буре всего за несколько часов. Максимум за несколько дней. Но это редко.

Иногда бури случаются совсем внезапно, на ровном месте и реагировать уже поздно. Учёные постоянно жалуются: у них нет хорошего обзора Солнца. Они не могут вовремя увидеть, когда что-то опасное образуется, например, на задней стороне светила. Спутники из миссии Европейского космического агентства «Лангранж» должны ликвидировать этот пробел.  

 

В чём суть проекта «Лагранж»? Для начала надо сказать, что такое точка Лангража? Это место равновесия между двумя космическими телами. В этой точке спутник может висеть вечно и не тратить топливо на удержание позиции. Поскольку ни одна планета или тело не могут перетянуть его на свою сторону.

Так вот до сих пор большинство спутников, следящих за Солнцем, либо летало по орбите Земли, либо висело в точке Лангража L1, между Солнцем и Землёй.

Однако, точка Лагранж-пойнт L1 – позволяет учёным рассмотреть Солнце только с одной стороны. Причём той, что уже повёрнута к Земле. Если в это время что-то произойдёт, то лучам лететь до Земли всего 8 минут. За это время ничего серьезного предпринять уже нельзя.

Теперь же миссия ЕКА собирается послать ещё один спутник в точку Лагранж-пойнт L5. Это позволит смотреть на Солнце со стороны. А точнее – сразу с двух сторон.  

Точка L5 находится на расстоянии примерно в одну астрономическую единицу от Земли. (150 миллионов километров). Это будет первый космический аппарат, который надолго останется в точке L5 и будет непрерывно передавать данные на Землю.

 

Вид на Солнце сбоку даст исследователям ЕКА возможность проследить за процессами на поверхности звезды до того, как она повернётся к Земле.  (Солнце вращается примерно раз в 27 дней). Что в свою очередь позволит учёным делать более точные прогнозы. И выдавать предупреждения о надвигающихся катаклизмах задолго до их начала.

Сопоставляя данные из точек L1 и L5, учёные смогут в разы сократить время оповещения о надвигающейся катастрофе. Например, сейчас влияние выброса коронарной массы на Землю можно предсказать с точностью от шести до 12 часов.

Получив же заблаговременно предупреждение от учёных, операторы спутников успеют перевести аппараты в безопасный режим. Завершить критические операции. Люди получат предупреждение о выключении GPS-устройств в определённый момент времени. Работники электросетей также успеют защитить свое оборудование.

Сейчас инженеры ЕКА разрабатывают для миссии «Лангража» новые спутники повышенной защищённости. Поскольку им придётся работать и передавать данные даже в самые опасные моменты солнечной активности.  Если все пойдет по плану, то агентство запустит космические аппараты в 2025 году. Вслед за точкой L5, спутники запустят также на пойнт L2, L3 и L4. Остаётся надеяться, что до этого времени не случится ничего экстраординарного.